PITANGA

Eugenia uniflora L., famille des Myrtaceae

Noms donnés : Pitanga, Pitanga-branca, Pitanga-do-mato, Pitanga-rosea, Pitanga-roxa, Pitangueira, Pitangueira-vermelha, Brazilian cherry, Cayenne cherry, pitanga, cereza de cayena (Espagne), pendanga (Venezuela), guinda (El Salvador), ñanga-piré (Argentina), cereza quadrada (Colombie), cerise à côtes ou cerises-cotes (Martinique & Guadeloupe), cerise de Cayenne (Guyane), Surinaamsche kersh, zoete kers, ou monkie monkie kersil (Surinam).

Origine et distribution géographique
Le fruit Pitanga est originaire du Brésil. Son nom provient de la langue Tupi et signifie rouge. L'arbre se rencontre actuellement dans une large partie du Brésil, depuis le Nordeste jusqu'à l'Etat de Rio Grande do Sul, ainsi qu'en Uruguay et Argentine, ainsi qu'au Surinam, en Guyane… On peut le rencontrer dans de nombreux autres pays (Caraïbes, Inde, Chine…) en tant que plante ornementale.

L'arbre
D'une hauteur de 0 à 10 mètre, le tronc peut atteindre 30 à 45 cm de diamètre. Les fleurs blanches sont abondantes et particulièrement parfumées. La floraison a lieu pendant les mois de août à novembre, la fructification quant à elle, se déroule de janvier à décembre.

Climat
L'arbre est adapté aux climats tropicaux et sub-tropicaux, jusqu'à 1000m d'altitude, avec des précipitations modérées et une longue saison sèche.

Le Fruit
Le fruit possède 7 à 8 nervures. Il est large de 2 à 4 cm ; sa peau est fine. La chair du fruit est rouge orangé, très juteuse. Il peut renfermer une grande graine ronde ou 2 à 3 graines plus petites avec un côté aplati, plus ou moins attachés à la pulpe par quelques minces fibres. Le fruit vert devient orange en mûrissant, jusqu'à atteindre un rouge écarlate, voire la couleur marron-pourpre.

Composition nutritionnelle


Composants
Quantité dans 100g de pulpe comestible
Eau
85,4 - 90,70 g
Calories
43 - 51 cal
Glucides
7,93 - 12,5 g
Lipides
0,4 - 0,88 g
Protéines
0,84 - 1,01 g
Cendres
0,34 - 0,5 g
Fibres
0,34 - 0,6 g
Calcium
9 mg
Phosphore
11 mg
Fer
0,2 mg
Niacine
0,03 mg
Riboflavine
0,04 mg
Vitamine C
20 - 30 mg
Thiamine
0,03 mg

Utilisations
Les feuilles de l'arbre sont très parfumées et sont traditionellement en relation avec les rites religieux du Candomblé du folklore afrobrésilien. Elles sont souvent utilisées pour couvrir les sols avant les processions. Les feuilles contiennent une huile repoussant les mouches. L'écorce de l'arbre contient 20 à 28,5% de tannins pouvant servir à traiter le cuir. L'infusion de ces feuilles a des propriétés fébrifuges. Elles contiennent des huiles essentielles contenant de nombreux composés aromatiques (géranyl acétate, cinéol, terpinène, polyterpènes…)


Avec la pulpe du fruit, on fait des jus, des gelées, des friandises, des boissons, ainsi qu'une liqueur appelée 'Cognac de Pitanga' qui est considéré comme ayant des vertus afrodisiaques (recette immortalisée dans le livre 'Açucar' de Gilberto Freyre, avec de la cachaça (alcool de canne), du miel…)

 

D'après :
www.alicesoftware.com/webs/trees/aweb/td001/td_00036.htm
www.hort.purdue.edu/newcrop/morton/surinam_cherry.html

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